Todo sobre los ajolotes: la salamandra mexicana


Diferentes tipos de animales han pasado por diferentes tipos de mitologías. Desde unicornios y dragones hasta animales que guían a los humanos en el inframundo, seguro que hay un puñado de historias sobre los miembros del reino animal. Sin embargo, ninguno tan interesante como el llamado Axolotl.

Durante el siglo XIII, cuando los aztecas vivían en el Valle de México, encontraron una gran salamandra que residía en el lago que rodea su capital, Tenochtitlán. Después de ver una criatura tan magnífica, los aztecas decidieron llamar a la salamandra "axolotl" en honor al dios del fuego y el relámpago, Xolotl (sí, no Zeus). Se suponía que Xolotl se había transformado en una salamandra para evitar ser sacrificada como un medio para que el sol y la luna se movieran en el cielo. Eventualmente, la salamandra fue capturada y asesinada.

No diría que es la más divertida de las historias, ¡pero es la más interesante! Sin embargo, ¡aquí está todo lo que necesita saber sobre la fascinante salamandra, el Ajolote!

Descripción y apariencia

 

El Ambystoma mexicanum, o más comúnmente conocido como Axolotl (pronunciado ax-oh-lot-ul), es un anfibio que pertenece a la familia Ambystomatidae. Actualmente, hay más de 30 especies de salamandras en el género y se conocen como salamandras topo.

Un ajolote puede alcanzar hasta 18 pulgadas de largo. Hoy en día, solo pueden alcanzar la mitad de eso en 9 pulgadas. Si tienes una lata de sopa en casa, probablemente tengas el mismo peso que un ajolote. Por lo general, los ajolotes son de color oscuro con un moteado predominantemente verde, pero algunos cuentan con reflejos plateados en la piel. Su cuerpo es plano y ancho, con una cabeza grande que asoma junto a branquias plumosas que se agitan tranquilamente bajo el agua. Incluso bajo aguas turbias, los ajolotes se guían por sus ojos oscuros y sus iris amarillos. Acompañada de un rostro muy lindo y expresivo, esta salamandra es una criatura realmente fantástica.

Además de parecer una criatura mitológica real, el anfibio tiene una gran variedad de características, incluso dejando estupefactos a un par de científicos. Por un lado, el Axolotl tiene una característica física rara llamada “neotenia” en la que conservan ciertas características desde la etapa larval hasta la etapa adulta. Sus branquias, por ejemplo, todavía están presentes a pesar de que ya se adaptó para desarrollar pulmones para respirar aire. Por otro lado, los ajolotes regeneran partes de sus cuerpos. Aunque esto no es poco común entre los anfibios, lo que es raro es la capacidad de la salamandra para reconstruir su cerebro, columna vertebral y casi cualquier parte del cuerpo que se le ocurra en este momento.

Puedes imaginarte tener un ajolote como mascota, pero son exóticos y están lo suficientemente en peligro de extinción como para arriesgarse a que los ciudadanos comunes los cuiden. Sin embargo, Gage Beasley tiene la siguiente mejor opción: ¡un Ajolote de peluche suave ! No es mucho, pero aún muestra la ternura inherente del Axolotl, incluida su linda cara y su cuerpo de salamandra. ¡Sin embargo, ten cuidado, porque este Axolotl no regenera sus extremidades en absoluto!

 

Axolotl de peluche suave de Gage Beasley

Dieta

El Axolotl es un carnívoro que ama a los peces pequeños, gusanos, moluscos, crustáceos, larvas y otras criaturas pequeñas que el Axolotl considera dignas de digerir. En cuanto a las mascotas Axolotl, sus dietas son más sofisticadas, incluidos gusanos de sangre, gusanos negros, gusanos blancos, gránulos de salmón y especialmente Daphnia. Hablando de una dieta lujosa, ¿eh?

Si estamos hablando de qué dieta afecta más el crecimiento del ajolote, se realizó un experimento para averiguar el resultado. Fue entre gusanos de sangre, Daphnias y una mezcla de ambos.Los resultados indicaron que la salamandra creció más rápido con la dieta de gusanos de sangre y más lento con la dieta de Daphnia, y la combinación de ambos resultó en una tasa de crecimiento estándar.

Reproducción

 

Los ajolotes no solo son fascinantes por sus habilidades regenerativas y su apariencia impresionante, sino que la forma en que se reproducen no nos ha defraudado. La reproducción del ajolote comienza con el baile, y eso no es broma. Después de que los homólogos masculino y femenino se acaricien la abertura urogenital (cloaca) del otro, los ajolotes forman un círculo y bailan una especie de vals. Cuando el macho se aleja, mueve el cuerpo y la cola como un bailarín de hula y atrae a la hembra para que lo siga. Mientras ambos bailan en el agua, el macho deja caer una pequeña cápsula blanca llamada espermatóforo. La hembra luego lo recoge con su cloaca. Después del proceso, la salamandra hembra colocaría hasta 300 huevos cubiertos de gelatina en plantas y/o rocas. En dos semanas, los huevos habrían eclosionado y las crías ya se estarían defendiendo. Para el Axolotl, tomaría alrededor de un año alcanzar la madurez sexual.

A diferencia de otros anfibios, los ajolotes nunca se metamorfosean en adultos terrestres, sino que optan por vivir el estilo de vida acuático.

Distribución y estado de conservación

 

Los ajolotes viven en una de las ciudades más grandes del mundo, Ciudad de México. Desafortunadamente, vivir en áreas pobladas no es bueno para muchos animales, incluido el Axolotl. El agua dulce es un recurso valioso y se compite con toneladas de contaminación que contribuyen a la descomposición del agua. Como resultado, el declive del ajolote.

Aunque se han realizado esfuerzos para detener la caída de la población, como la creación de refugios con rocas y juncos para filtrar el agua, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales considera que los ajolotes están en peligro crítico de extinción con una población en declive. . De 1998 a 2015, las cifras se redujeron de 6000 individuos por kilómetro cuadrado a solo 35 individuos por kilómetro cuadrado.

Como siempre, la contaminación ha jugado un papel perjudicial en el declive de la criatura. Las malas regulaciones de residuos, el turismo y un puñado de amenazas más en la Ciudad de México han amenazado el estilo de vida de los ajolotes.

Conclusión:

Los ajolotes son criaturas interesantes, y eso es un eufemismo. Con sus raras habilidades e incluso apariencias, estas salamandras son criaturas realmente fantásticas. La capacidad de regenerar casi todas las partes de su cuerpo, incluidos el cerebro y el corazón, es realmente inaudita, especialmente si no te gustan los animales exóticos o los anfibios.

Si bien se ven fascinantes, su vida cotidiana no es tan emocionante como crees. De hecho, estas salamandras únicas pueden ser un poco aburridas de ver, ya que no son animales muy activos. Disfrutan escondiéndose debajo de las rocas, entre las plantas e incluso tan profundo como puede llegar el océano. Se mueve lento y tiene un interesante ciclo de reproducción que involucra el baile. Sin embargo, la salamandra mexicana es la forma que tiene la Tierra de decirnos que existen criaturas inimaginables. Con eso, debemos ser capaces de detener la disminución de su población implementando y siguiendo la reducción de desechos.

 ¡Salud!

~GB

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