Todo sobre las tortugas marinas: los reptiles sin caparazón


¿Sabías que las tortugas marinas son uno de los animales más antiguos de la Tierra? ¡Han existido durante unos 100 millones de años! Con tanto tiempo, ha habido mucha evolución y adaptación a su entorno. Las tortugas marinas tienen muchas características y adaptaciones sorprendentes que las ayudan a sobrevivir en su entorno.

No tenemos que decir que son criaturas asombrosas e interesantes porque estoy seguro de que todos ustedes lo saben ahora. Sin embargo, lo que no sabes es cómo es su estilo de vida, así que aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre nuestros amados reptiles con caparazón.

Descripción y apariencia

Las tortugas marinas tienen una apariencia única que las diferencia de otros reptiles. Las tortugas marinas son en realidad parte de un grupo más grande de reptiles llamados tortugas marinas, cocodrilos y caimanes. Tienen un gran caparazón en la espalda que se usa como escudo de protección, ¡especialmente porque viven en el océano!

Los caparazones también ayudan a la tortuga a nadar porque los hace muy pesados. ¡Las tortugas marinas en realidad tienen aletas en lugar de pies, que son muy similares a las aves! La aleta delantera tiene una garra que se usa para comer y agarrar las algas. Las aletas traseras se utilizan para dirigir. En la hermosa concha hay líneas llamadas escudos/escamas. ¡Estas escamas ayudan a la tortuga marina a nadar! Las tortugas marinas viven en el agua, pero suben a la superficie en busca de aire.

A veces, salen a la superficie con el único propósito de consolarte a ti también para dormir. Espera, ¿o estoy hablando del Tropical Sea Turtle Soft Stuffed Plush Toy de Gage Beasley? De cualquier manera, lo que digo acerca de que vienen a tu cama y aparentemente te hacen dormir, esa parte es cierta.

Peluche suave de tortuga marina tropical de Gage Beasley

Tienen una adaptación muy especial llamada diente de huevo. ¡Es un gancho puntiagudo que sale de su hocico y se usa para abrir sus huevos después de la eclosión! La tortuga usa este diente de huevo hasta que se le cae, lo que puede demorar entre unos meses y un año.

Las tortugas marinas macho son más pequeñas que las tortugas marinas hembras porque no tienen adaptaciones para poner huevos.

Las tortugas marinas son en realidad algunos de los reptiles más grandes de la Tierra. ¡Dependiendo de la especie, las tortugas marinas pueden crecer hasta 3 pies de largo! Pesan alrededor de 600 libras. La tortuga laúd es la especie de tortuga más grande que puede crecer hasta 2 metros de largo y pesar alrededor de 1 tonelada.

Dieta

Al igual que con otros reptiles, las tortugas marinas son estrictamente carnívoras. Sus dietas pueden variar según la especie, ¡pero hay cuatro tipos principales!

Las tortugas laúd tienen una dieta de medusas.

Las tortugas bobas comen cangrejos y peces, incluidas las anguilas.

Las carey a menudo se alimentan de invertebrados como esponjas, tunicados o ascidias.

Las tortugas verdes son herbívoras y muy exigentes con lo que comen. Solo comen plantas que se encuentran en lo alto de la superficie del océano. ¡Diferentes especies de tortugas verdes tienen diferentes dietas que pueden variar desde hojas de mangle hasta pastos marinos!

Una dieta interesante que se descubrió recientemente es la de la tortuga plana. ¡Se observó en el laboratorio de Richard B. Jefferson que comen tentáculos de medusa pero no su campana! ¡Las tortugas lo mastican como chicle y eventualmente lo tragan sin ingerir ninguna otra parte de la medusa! Esta adaptación tiene sentido porque las medusas tienen células urticantes llamadas nematocistos que son dañinas para la tortuga, pero como solo comen los tentáculos que no tienen nematocistos, no hay daño.

Reproducción

¡Ya que son reptiles, las tortugas marinas ponen huevos! Ponen sus huevos en arena seca que brinda protección para el huevo y ayuda con el desarrollo del huevo. Las tortugas marinas generalmente solo suben a tierra para poner sus huevos.

Una tortuga carey hembra usará su boca en forma de pico para cavar en la arena. ¡Usa su boca para cavar agujeros profundos donde depositará hasta 80 huevos del tamaño de pelotas de ping pong! Luego, el agujero se cubre con arena para ocultar los huevos de los depredadores.

¡El tiempo de eclosión de un huevo depende de su temperatura ya que son reptiles! Las temperaturas más cálidas aceleran el proceso de eclosión, mientras que las temperaturas más frías lo retrasan.

Estado de conservación y distribución

¡Las tortugas marinas viven en climas de aguas cálidas como Australia, América del Norte, América del Sur, África, India, China, Japón y muchos más! Casi todas las especies viajarán a través del océano durante la migración.

Las tortugas marinas actualmente se consideran amenazadas. ¡Esto se debe principalmente a la destrucción de sus hábitats (especialmente las playas de anidación), el consumo humano y la caza furtiva!

Las principales amenazas que afectan a las tortugas marinas son colisiones con embarcaciones, redes de pesca, plástico, contaminación, sobreexplotación o saqueo de su carne y huevos, recolección excesiva de huevos para consumo humano, pérdida de playas de anidación debido a la destrucción de los manglares. y desarrollo, y enredos en pesquerías de palangre.

No olvidemos que las tortugas marinas también corren el riesgo de extinguirse debido a la destrucción de sus hábitats, la caza furtiva y la sobreexplotación.

¡Las tortugas marinas tienen tantos depredadores en tierra! Zorros, perros, coyotes, pájaros, serpientes, mapaches y cerdos salvajes son solo algunos ejemplos.

¡Ya que son reptiles, sus principales depredadores son otros reptiles!

Las tortugas marinas también tienen muchas amenazas en el agua, incluidos tiburones, focas y orcas.

Reflexiones finales

Las tortugas marinas son reptiles que pasan la mayor parte de su vida en el océano. Se reproducen en tierra, pero también suben a poner huevos si sus áreas de anidación están cerca del agua.

Sus dietas pueden variar según la especie, ¡pero todas las tortugas marinas son carnívoras!

Cuatro tipos principales de tortugas marinas incluyen tortugas laúd que comen medusas, caguamas que comen cangrejos y peces, tortugas carey que pastan invertebrados como esponjas, tunicados o chorros de mar, y tortugas verdes que son herbívoras y quisquillosas con lo que ellos comen.

Si quieres ayudar a salvar el hábitat de las tortugas marinas, ¡recuerda reciclar! Reciclar cualquier cosa reduce la cantidad de basura que se arroja al océano, lo que a su vez reduce la cantidad de contaminación.

Recuerda, si alguna vez encuentras una tortuga en tierra o te ataca una en la playa, ¡recuerda no irritarla ni acercarte a ella! ¡Deja en paz a las tortugas y vigílalas desde lejos para que no se sientan amenazadas!

¡Salud!

~GB

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