Todo sobre las rayas: los tiburones planos


 

Seamos realistas, las rayas son bien conocidas por sus poderosas colas que tienen la capacidad y la luz verde para matar. Sin embargo, lo hacen exclusivamente cuando están bajo ataque. Si no lo son, simplemente se los ve bajo el agua, descansando en la arena y en aguas templadas y poco profundas. En su mayor parte, de hecho, son criaturas muy gentiles y tiernas, nada que los buceadores y buceadores deberían temer.

A diferencia de muchos peces, las rayas se reconocen instantáneamente junto con sus cuerpos planos, casi como panqueques, que se deslizan bajo el agua. Sorprendentemente, en todo el mundo hay alrededor de 200 especies de rayas en el océano, ríos y lagos. Con eso fuera del camino, ¡aquí está todo lo que necesitas saber sobre nuestro amistoso tiburón plano!

Descripción y apariencia

 

Aunque pueden parecer completamente ajenos excepto por el hecho de que viven bajo el agua, los tiburones y las rayas en realidad pertenecen a la misma clase de animales: los elasmobranquios. Se caracterizan por sus esqueletos hechos de cartílago, la misma proteína de las orejas de los humanos.

Las mantarrayas están aplanadas dorsoventralmente, lo que significa que son cortas y anchas, como una caricatura aplastada por un martillo. Esta forma del cuerpo es ventajosa para ellos y su estilo de vida que habitan en el fondo y se sientan en el fondo del océano para descansar o camuflarse de los depredadores. Sus ojos se encuentran en la parte superior de su cuerpo y su boca se encuentra en el botón.

La parte más distinguible de su cuerpo, por supuesto, es su cola con una púa dentada llena de toxinas. Aunque mortales, las rayas solo usan la cola cuando están amenazadas o bajo ataque, hiriendo a los depredadores potenciales.

En cuanto a sus tamaños, las rayas pueden ser tan pequeñas como un plato común o tan grandes como 16,5 pies. Las rayas de agua dulce, por otro lado, se sabe que pesan hasta 1,300 lb. Ya sea una raya de 5 metros de largo o una de casi 600 kg, es una vista extremadamente única, si lo digo yo mismo. La raya más grande se encontró en el sudeste asiático.

Esos números no se pueden abrazar en absoluto, ¿verdad? No es que la gente abrace voluntariamente a las rayas de la nada, eso es. Pero, ¿y si te dijera que es posible? Gracias a Gage Beasley y su Stingray Soft Stuffed Plush Toy, ¡puedes abrazar a uno todo lo que quieras! Incluso puedes abrazarlo hasta que te duermas. A diferencia de los casi 17 pies de cartílago puro, ¡Gage Beasley ha creado 50 cm de felpa y suavidad!

 

Peluche de peluche suave Stingray de Gage Beastley

 

Dieta

 

Las mantarrayas se alimentan humildemente: solo comen presas que habitan en el fondo, como camarones, gusanos y almejas. Otras especies de rayas también comen insectos. Curiosamente, las rayas tienen superpoderes: pueden generar un campo bioeléctrico (firma eléctrica) a medida que su presa se acerca. Al igual que las especies de tiburones, las rayas también cuentan con un órgano llamado ampollas de Lorenzini para detectar campos bioeléctricos de otros animales que los rodean.

Una vez que han localizado con precisión a su presa, se levantan del suelo y forman una especie de tienda de campaña, provocando un efecto de succión y tirando de la presa hacia la boca y sus dientes para romper las conchas o devorar instantáneamente su víctimas

Reproducción

Como sucede con la mayoría de las criaturas acuáticas, la estrategia reproductiva de la raya varía de una especie a otra. A algunos les gustan las grandes reuniones, mientras que otros son más oportunistas y se aparean con quien sea.Todas las rayas son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se desarrollan dentro de sus cuerpos hasta que eclosionan y luego dan a luz crías vivas. Algunas especies de rayas pueden almacenar esperma durante un período de tiempo, lo que hace posible dar a luz sin una raya macho.

La temporada de apareamiento solo dura unos pocos meses. Las mantarrayas hembras tienen largos períodos de gestación, que van desde seis meses hasta dos años. Una vez al año, dan a luz al menos a dos crías vivas, pero también pueden dar a luz fácilmente a seis.

Las mantarrayas recién nacidas ya son completamente funcionales cuando salen, incluso si solo tienen el tamaño de una palma humana. Por lo general, tienen una vida útil corta, solo alcanzan los 6 a 8 años. Sin embargo, se sabe que sus contrapartes de agua dulce en el sudeste asiático viven tres veces más.

Distribución y estado de conservación

 

La mayoría, si no todas, las rayas son peces bénticos, lo que significa que prefieren vivir en el fondo de la masa de agua. Si no, al menos cerca del fondo. Aunque algunas especies se encuentran abiertamente en el océano, la mayoría de las rayas optan por cazar y buscar su próxima comida en el fondo. Algunas especies de rayas viven exclusivamente en ambientes de agua dulce, como ríos, mientras que otras prefieren el agua salada. Incluso se pueden encontrar en lechos de ríos fangosos y cerca de arrecifes de coral.

Como la mayoría de los animales, su distribución depende de su especie. Algunos viven en casi todos los océanos conocidos por el hombre, mientras que otros viven en hábitats especializados o regiones pequeñas. De cualquier manera, hay rayas en casi todas las formas de aguas en todo el mundo.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en 2014, ya una cuarta parte de las rayas y los tiburones del planeta se enfrentan al riesgo de extinción, aunque más en las rayas que en los tiburones. Según el estudio, su extinción cercana puede atribuirse a la sobrepesca. Comercialmente, las rayas no son el objetivo de los pescadores, pero quedan atrapadas como captura incidental (involuntaria) debido a las redes de arrastre que pueden ocupar toda la superficie hasta el fondo marino.

Algunas especies, por otro lado, se enfrentan a la sobreexplotación para los acuarios. En cuanto a las rayas de agua dulce, aquí sus principales enemigos son la contaminación humana. Algunas especies también están sufriendo la pérdida de su hábitat debido a los desarrollos comerciales. En Florida, se sabía que las rayas prefieren usar los bosques de manglares como lugares de nacimiento porque ofrecen protección para sus crías. Sin embargo, Florida ya ha perdido su hábitat de manglares, lo que hace que sea imposible usarlo como refugio y deja a los jóvenes vulnerables.

Conclusión:

Aunque prácticamente son un extraño para el resto de la sociedad además de los investigadores acuáticos, las rayas son en realidad grandes criaturas marinas. Algunos solo conocen a las rayas por su cola y su gran animosidad cuando se sienten amenazadas, pero muy pocas personas conocen sus características tímidas y más tranquilas. Compuestas principalmente de cartílago, estas criaturas están relacionadas con los tiburones de la familia de los elasmobranquios.

Son más conocidos por sus cuerpos aplanados de formas extrañas y sus largas colas. Actualmente, hay ocho familias diferentes de rayas, incluidas las de seis branquias, las de aguas profundas, las de rayas redondas, las de cola de látigo, las de río, las de mariposa y las de águila. Desafortunadamente, se enfrentan al exterminio de su especie debido a la sobrepesca, la contaminación y la sobreexplotación. No son los animales más lindos, pero cumplen su propósito bajo los océanos azules profundos, los ríos, el agua salada y casi todos los cuerpos de agua. Estos tiburones planos se deslizan con gracia a través de las aguas y, con suerte, también están al borde de la extinción.

¡Salud!

~GB

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