Todo sobre el Ankylosaurus: el dinosaurio acorazado


El ankylosaurus es el más conocido de todos los dinosaurios acorazados, con su cuerpo cubierto de placas óseas que lo hacían parecer un tanque andante. Estas criaturas vivieron durante el período Cretácico tardío y tenían algunas características únicas que las diferenciaban de otros dinosaurios.

Descripción y apariencia

Ankylosaurus era un dinosaurio muy diverso, con sus propias características únicas. Fue uno de los miembros más grandes de la familia Nodosauridae y vivió durante el período Cretácico tardío, hace aproximadamente 75 millones de años a 66 millones de años. Durante este período de tiempo, muchos mamíferos diferentes comenzaron a vivir en la tierra debido al enfriamiento del planeta Tierra.

Como se puede ver, este dinosaurio estaba bien equipado para sobrevivir y no habría sido una presa fácil para ninguna otra criatura durante su período de tiempo. Existió durante unos 30 millones de años, antes de extinguirse al final del período Cretácico.

La primera característica clave es su armadura. El ankylosaurus tenía un total de 30 placas óseas diferentes en todo su cuerpo. Estos variaban en tamaño desde las placas a lo largo de sus cuellos y espaldas, que podían tener hasta seis pies de largo y tres pies de alto, hasta las más pequeñas en sus piernas, del tamaño de la mano de un hombre. Cada placa se diseñó de manera diferente y se trabajó en conjunto para hacer que esta bestia fuera prácticamente impenetrable. Las placas que bajaban por la cola del anquilosaurio estaban cubiertas de púas, para que cualquier ataque que intentara atravesar su cola fuera inútil.

La otra característica clave de estas criaturas era su cola en forma de garrote. El 1/3 inferior de la cola tenía aproximadamente la misma fuerza que el hormigón y se podía balancear a velocidades tremendas. Si golpea a otro dinosaurio, el impacto fácilmente podría romper huesos o matar a su oponente si fuera a golpear precisamente en el lugar correcto.

Finalmente, hay dos cuernos distintivos que sobresalen de la parte superior del cráneo del anquilosaurio, que probablemente se usaron como una forma de atraer a sus parejas e intimidar a los enemigos. Sus cuerpos pesados ​​y sus placas blindadas hacían que esta criatura fuera lenta y lenta, pero no necesitaban dejar atrás a su presa. Sus poderosas colas fueron capaces de derribarlos lo suficientemente rápido.

La última forma de defensa de este dinosaurio eran sus fosas nasales, que contenían dos pequeños huesos en la parte delantera del hocico. Estos huesos restringieron en gran medida el flujo de aire, lo que permitió que estas criaturas vivieran en climas muy húmedos y limitaron su capacidad de sobrecalentarse durante los meses más calurosos.

Por lo que parece, el Ankylosaurus sin duda es una bestia de dinosaurio, pero todas las bestias también tienen lados suaves. Un equivalente más suave, incluso se puede decir. ¡El juguete de peluche suave de dinosaurios Ankylosaurus de Gage Beasley está donde está! Sus poderosas colas solo son lo suficientemente poderosas como para ponerte a dormir... pero sin la parte hiriente.

Peluche suave de dinosaurio Ankylosaurus de Gage Beasley

 

Dieta

El ankylosaurus era un herbívoro que se alimentaba principalmente de helechos que crecían en bosques densos durante el período Cretácico tardío. Se cree que necesitaban una gran cantidad de forraje debido a su capacidad limitada para masticar material vegetal.

Reproducción

Poco se sabe sobre la reproducción del anquilosaurio, excepto que probablemente regresaron a los mismos sitios de anidación todos los años. Se cree que estas criaturas eran muy maternales y habrían sido excelentes padres.

Cuando los bebés nacían de los huevos, sus madres les proporcionaban comida hasta que tenían la edad suficiente para irse solos. Una vez que alcanzaban cierta edad, estas criaturas saldrían y buscarían pareja para comenzar sus propios nidos y comenzar el ciclo nuevamente.

Durante la temporada de apareamiento, se cree que estos dinosaurios migrarían a la parte norte del continente para poner sus huevos, debido a que los climas más fríos les facilitan el desarrollo embrionario. Después de la eclosión, migraron hacia el sur hasta los meses más fríos comenzaron de nuevo y se encontraron con sus padres.

Distribución

El ankylosaurus era una criatura muy adaptable, capaz de sobrevivir en muchos climas diferentes. Por ejemplo, durante el período Cretácico temprano, cuando los polos eran mucho más cálidos que en la actualidad, este dinosaurio podría vivir en los polos. A medida que los polos se enfriaron durante millones de años, migraron hacia el sur hasta llegar al ecuador, donde pasó el resto de sus días.

Ankylosaurus era una criatura de sangre fría que requería climas cálidos para regular su temperatura corporal. El ankylosaurus, por lo tanto, vivía en bosques densos, cerca de muchos árboles altos para absorber el calor durante el día y liberarlo por la noche. Estos bosques proporcionaron mucha vida vegetal para que el anquilosaurio se alimentara.

Descubrimiento

Cuando se descubrieron por primera vez los dinosaurios ankylosaurus, se creía que solo los machos adultos tenían cuernos en la cabeza, porque los fósiles de machos adultos se encontraron solos sin ninguna señal de otros adultos. Sin embargo, más tarde se encontraron fósiles de juveniles y hembras adultas con estas criaturas, lo que demuestra que viajaban juntos.

El Ankylosaurus fue descubierto por primera vez a principios del siglo XX por Barnum Brown, un cazador de fósiles que trabajaba para el Museo Americano de Historia Natural. Originalmente pensó que estas criaturas eran algún tipo de dinosaurio blindado, pero no fue hasta 1908 que envió sus hallazgos a otro paleontólogo, Henry Fairfield Osborn, quien inmediatamente se dio cuenta de que la armadura en su cola no era una característica única. Más tarde le dio a esta criatura un nuevo nombre de género y especie: Ankylosaurus magniventris.

Ankylosaurus fue uno de los últimos dinosaurios en vivir antes de que un asteroide acabara con la mayor parte de la vida en la Tierra. Se cree que no se extinguieron por el cambio climático, pero es posible que hayan podido adaptarse. Muchos científicos creen que todavía hay anquilosaurios viviendo en la naturaleza hoy en día, pero aún no han sido descubiertos debido a sus habilidades de camuflaje.

No se sabe cuánto tiempo vivían los anquilosaurios, pero algunos científicos creen que el promedio de vida es de unos 30 años.

Reflexiones finales

El anquilosaurio era un tipo de dinosaurio muy singular que tenía muchos aspectos de la vida de los reptiles y otros similares a los de los mamíferos. Por ejemplo, se cree que estas criaturas eran de sangre fría y necesitaban altos niveles de humedad durante el día y la noche, al igual que la mayoría de los reptiles. Sin embargo, también se cree que pusieron huevos y cuidaron a sus crías durante los primeros años de vida al igual que muchos mamíferos.

El triceratops y el torosaurio pueden haber sido parientes cercanos, pero hay mucho debate acerca de cuán estrechamente relacionados estaban. Debido a esta incertidumbre, ha sido difícil determinar si Torosaurus era o no un Triceratops adulto o una especie totalmente diferente. Sin embargo, es mucho más fácil decir que el anquilosaurio no estaba estrechamente relacionado con ninguno de estos dinosaurios porque no compartían características similares excepto por su armadura y una cola en forma de garrote.

Ankylosaurus tenía un tipo de cuerpo y un estilo de vida únicos en comparación con la mayoría de los otros dinosaurios. Vivía en grandes grupos con un líder principal que cuidaría de las crías cuando nacieran. También tenía pequeños agujeros en el cráneo que los científicos creen que se usaban para regular la temperatura en sus cerebros.

Hay mucho más que se puede decir sobre cada una de estas criaturas, pero debido al espacio limitado, solo se discutirán algunos temas clave.Aunque no se puede determinar con total certeza, está claro que el ankylosaurus era un tipo muy singular de criatura prehistórica

 ¡Salud!

~GB

 

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