Todo sobre la ballena azul: la más grande del planeta


Foto: eco2drew a través de Getty Images

 

Hoy presentaremos el perfil de la criatura viviente más grande del mundo: la ballena azul (Balaenoptera musculus)

Puede pesar hasta 200 toneladas y crecer hasta 100 pies. Lamentablemente, el tamaño de este gentil gigante es una de las principales razones por las que una vez fue cazado hasta casi la extinción.

¡Así que abróchense el cinturón ya que exploraremos más sobre este magnífico gigante de nuestro mundo!

Descripción y apariencia

Foto: richcarey vía Getty Images

 

La ballena azul es un mamífero marino que pertenece a la familia de las barbas. Tiene un cuerpo negro con una espalda y aletas de color "azulado" claro. La parte inferior de su cuerpo es blanca.

Su cabeza es relativamente pequeña en comparación con su cuerpo y tiene un hocico corto y puntiagudo. Las ballenas azules tienen entre 270 y 400 barbas a cada lado de la boca. Estas placas están hechas de queratina, el mismo material del que están hechas las uñas y el cabello humano.

Tienen dos orificios nasales en la parte superior de la cabeza. Cuando exhalan, el aire sale en forma de V distintiva.

Dieta

Las ballenas azules se alimentan por filtración, lo que significa que come filtrando grandes cantidades de agua a través de sus barbas para atrapar presas pequeñas como krill, anfípodos y copépodos.

Para hacer esto, la ballena azul primero traga una gran bocanada de agua. Luego fuerza el agua a través de sus barbas usando su lengua. Las placas atrapan a la presa, que luego se traga la ballena.

¡Una sola ballena azul puede consumir hasta 40 millones de estas diminutas criaturas en un día! ¡Eso es el equivalente a comerse 12 elefantes!

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Reproducción

Las ballenas azules alcanzan la madurez sexual alrededor de los seis años. Se aparean durante los meses de invierno y dan a luz a una sola cría dos años después.

La cría amamanta hasta los 12 meses, pero comienza a comer pequeñas cantidades de krill cuando tiene unos seis meses.

Se cree que el período de gestación de una ballena azul es de alrededor de 12 meses. Una vez que nace la cría, alcanza los 23 pies de largo, pero seguirá creciendo hasta que alcance su tamaño completo alrededor de los 30 años.

Distribución y hábitat

Foto: bbevren a través de Getty Images

 

Las ballenas azules se encuentran en todos los océanos del mundo, desde los polos hasta el ecuador. A menudo se ven en grupos, pero también se pueden encontrar solos o con otras especies de ballenas.

Durante los meses de verano, tienden a adherirse a las aguas costeras. Pero en el invierno, migran a aguas más profundas donde es más fácil encontrar comida.

A menudo se ven ballenas azules cerca de Japón, Islandia y California.

Conservación

Las ballenas azules alguna vez fueron cazadas hasta casi la extinción. Hoy en día, todavía se consideran especies en peligro de extinción, pero los números comienzan a recuperarse lentamente.

Las principales amenazas a las que se enfrentan son las colisiones con barcos y quedar atrapados en las redes de pesca. Afortunadamente, ahora existen leyes para ayudar a proteger a estos gentiles gigantes.

Otros datos interesantes

  • ¡Cuando se sumergen, las ballenas azules pueden contener la respiración hasta por 20 minutos!
  • Tienen la voz más fuerte de cualquier animal en la Tierra.
  • Se cree que las ballenas azules viven hasta los 110 años.
  • Pueden nadar hasta 25 millas por hora
  • ¡Se dice que el corazón de una ballena azul es del tamaño de un auto pequeño!
  • Una ballena azul bebé crece unos ocho pies por día durante su primer año.
  • En la década de 1990, se encontró una ballena azul que había muerto con un arpón. ¡Medía más de 102 pies de largo y pesaba 190 toneladas!

Reflexiones finales

La ballena azul es una criatura asombrosa y definitivamente merece nuestro respeto. ¡Es el animal más grande de la Tierra y puede vivir hasta 110 años! También es uno de los nadadores más rápidos, alcanzando velocidades de hasta 25 millas por hora.

Es importante que hagamos lo que podamos para ayudar a proteger a estos gentiles gigantes para que sigan prosperando en las generaciones venideras.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre las ballenas azules? Comparte en los comentarios abajo! ¡Y asegúrate de revisar nuestra otra publicación de blog sobre animales geniales!

¡Salud!

~GB

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