Todo sobre el dilofosaurio: el dinosaurio con cresta


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El Dilophosaurus es un dinosaurio que vivió a mediados del período Triásico y, como muchos otros dinosaurios de su tiempo, tenía una cabeza pequeña con una boca y ojos grandes. Sin embargo, había una gran diferencia entre este dinosaurio carnívoro y la mayoría de los demás; tenía un peine en la parte superior de la cabeza.

Descripción y apariencia

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Las dos crestas de la cabeza del Dilophosaurus estaban hechas de queratina (el mismo material que forma las uñas y los cuernos de los rinocerontes) y se erguía como la cresta de un gallo moderno. Las crestas tanto del Dilophosaurus macho como de la hembra eran idénticas, pero no estamos seguros de cuál era su propósito.

Algunos científicos creen que este tipo de dinosaurio usaba su cresta para atraer parejas, mientras que otros plantean la hipótesis de que las crestas se usaban principalmente con fines de exhibición durante las actividades sociales y territoriales.

El Dilophosaurus tenía un cuello largo, con pequeños brazos que terminaban en tres dedos. Era un animal ágil que medía unos 3,5 m (11 pies) de largo, 1,8 m (6 pies) de alto y pesaba unos 90 kg (200 libras).

Sin embargo, esta ágil criatura no tiene ninguna posibilidad cuando solo mide 50 cm, ¿verdad? El dinosaurio dilofosaurio realista de peluche suave de Gage Beasley es tan preciso como parece. ¿Quién no querría que un lagarto con volantes los protegiera mientras duermen? Incluso los llamados monstruos debajo de tu cama no son nada comparados con este dinosaurio.

Juguete de peluche suave de dinosaurio Dilophosaurus realista de Gage Beasley

Se identificaron dos tipos de Dilophosaurus en el período Triásico medio a tardío. Uno medía casi 6 pies de alto con patas traseras largas y una cola corta, mientras que el otro tipo tenía extremidades ligeramente más largas y una cola más larga. La especie más pequeña vivía en Europa, mientras que su pariente más grande tenía un rango que se extendía desde lo que ahora es Arizona hasta Brasil.

Dieta

El Dilophosaurus era un animal extremadamente rápido y ágil, lo que dificultaba el escape de sus presas (como el iguanodon y el rauisuchus). Un aspecto único de la estrategia de caza de este dinosaurio es que esperaría hasta que su presa estuviera muy cerca antes de atacar, incapacitando a su víctima balanceando su cola letal.

Las armas pequeñas del Dilophosaurus no servían para cazar, pero eran útiles para otros fines. Es posible que se hayan usado para agarrar a una hembra durante las sesiones de apareamiento, o tal vez el macho sujetaba la comida con sus garras mientras arrancaba pedazos con sus afilados dientes.

Dilophosaurus se clasificó como carnívoro porque todos sus dientes estaban diseñados para desgarrar la carne y triturarla en preparación para tragarla.

No hubo información sobre si el Dilophosaurus tenía o no una preferencia en cuanto al tipo de carne que comía, y solo podemos suponer que habrían sido comedores oportunistas según la evidencia de otros dinosaurios carnívoros. Por ejemplo, las rapaces comían cualquier cosa que estuviera disponible, y algunos dinosaurios carnívoros tenían dientes mucho más adecuados para romper huesos que otros.

Reproducción

Hay muy poca información sobre la reproducción del Dilophosaurus, como sus hábitos de apareamiento o si hubo algún tipo de cuidado por parte de los padres después del nacimiento. El único hecho científico que conocemos es que tanto los machos como las hembras tenían crestas en la cabeza.

La presencia de una cresta en la parte superior de la cabeza puede haber sido una forma de este dinosaurio para distinguir a los machos de las hembras, pero esta suposición es puramente especulativa.Es posible que las crestas estuvieran allí para propósitos completamente diferentes, pero hubiera sido difícil adoptar una estrategia de apareamiento o cuidar a las crías ya que vivían juntas en grandes manadas

Los paleontólogos todavía están tratando de averiguar para qué servía realmente la cresta del Dilophosaurus, y hay algunas teorías que podrían ayudar a explicar su propósito. Las crestas pueden haber sido utilizadas para atraer parejas durante los rituales de cortejo, o tal vez los dinosaurios mostrarían su preciada posesión mientras protegían su territorio de los rivales. También existe la posibilidad de que ambos géneros tengan crestas similares; por lo tanto, no sería capaz de diferenciar entre los sexos.

Distribución

El Dilophosaurus habría vivido cerca de ríos o lagos cuando era joven, luego se mudaría a áreas más secas después de llegar a la edad adulta. Probablemente tuvieron que migrar porque no tenían suficiente agua en el árido desierto para proporcionarles a todos suficiente hidratación para mantener la vida.

Estos dinosaurios vivían en manadas que se contaban por cientos, lo que significa que su hábitat natural estaba muy poblado y habría causado disputas territoriales entre ellos. Las crestas pueden haber sido utilizadas como una forma de distinguir entre especies cuando luchaban por la tierra, que es algo que hacen los animales modernos cuando se vuelven agresivos.

Descubrimiento

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El Dilophosaurus fue uno de los primeros dinosaurios descubiertos en América del Norte. Los restos fosilizados se encontraron en Arizona durante una expedición de 1940 dirigida por el paleontólogo Charles Camp, quien también tuvo otro descubrimiento importante con el Coelophysis.

Los fósiles que descubrió el Dr. Camp pertenecían a varios especímenes de diferentes edades, desde juveniles hasta adultos. Los fósiles más antiguos tenían unos 200 millones de años, lo que habría convertido al dilofosaurio en uno de los primeros miembros de la familia de los dinosaurios durante la prehistoria.

El hallazgo de varios especímenes pertenecientes a diferentes generaciones permitió a los científicos comprender cómo se desarrolló esta criatura a lo largo de su vida. Inicialmente, los paleontólogos pensaron que los dinosaurios tenían ciclos de crecimiento rápidos con muy poca diferencia entre los juveniles y los adultos, pero se demostró que esto era incorrecto cuando se hizo evidente que cada grupo de edad se veía muy diferente.

Reflexiones finales

Todavía hay muchas preguntas sobre el Dilophosaurus que deben responderse. No estamos seguros de qué comían, cómo se apareaban o por qué los machos tenían crestas en la cabeza mientras que las hembras no. Independientemente de estas incógnitas, este es uno de los dinosaurios carnívoros más famosos de la historia porque fue descubierto en un momento en que la paleontología comenzaba como un campo de la ciencia.

Junto con el Stegosaurus y el Triceratops, el Dilophosaurus es ahora uno de los dinosaurios más famosos de América del Norte. Es aún más popular ahora que ha aparecido en muchas piezas diferentes de la cultura pop, desde películas hasta videojuegos. Aunque todavía hay partes de su vida que se desconocen, los científicos continúan desenterrando más fósiles que podrían explicar cómo era la vida durante la prehistoria.

 ¡Salud!

~GB

 

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