Todo sobre Architeuthis: el calamar gigante


El calamar gigante es una criatura escurridiza que ha capturado la imaginación de la gente durante siglos. A pesar de ser una de las criaturas más grandes que existen, todavía no se entiende muy bien.

El calamar gigante ha sido un elemento básico de leyendas y cuentos míticos durante siglos. En la mitología griega, Architeuthis interpretó el papel tanto del monstruo Escila como del remolino devorador de barcos Caribdis. En la mitología nórdica, Jormungandr era una serpiente marina tan grande que envolvía el mundo con la cola en la boca. En la Biblia, la criatura marina Leviatán se describe como una bestia con forma de serpiente que fue arrojada al infierno durante el Día del Juicio (Libro de Apocalipsis).

En muchas otras culturas y mitologías, se cree que los calamares gigantes son símbolos de poder, fertilidad y otras cualidades similares. Con un tamaño tan impresionante y una apariencia alienígena, no sorprende que estos animales hayan inspirado leyendas.

No importa lo que digan estas mitologías, el hecho de que existan en el mundo real es bastante impresionante. ¡Juntos, aprendamos más sobre los Architeuthis!

Descripción y apariencia

El nombre científico del calamar es Architeuthis dux. Pertenece a un grupo conocido como cefalópodos, que se caracterizan por una cabeza distinta y un cuerpo grande. Otros cefalópodos bien conocidos incluyen pulpos, sepias y nautiloides. Se considera que los cefalópodos son los invertebrados (animales sin columna vertebral) más inteligentes que existen, lo que hace que el calamar gigante sea aún más intrigante.

Los ojos más grandes que existen pertenecen a un Architeuthis. ¡Pueden tener 9 pulgadas de ancho, que es más grande que el ojo de un gran tiburón blanco!

Para demostrárselo, aquí está la interpretación de Gage Beasley del calamar gigante: el Architeuthis Juguete de peluche suave de calamar gigante. Quiero decir, ¡solo mira esos ojos! Si aún no mira directamente a tu alma, no sé qué lo hará.

Gage Beasley's Architeuthis Calamar Gigante Suave Peluche

Architeuthis dux tiene órganos productores de luz llamados fotóforos en su piel que utilizan para comunicarse entre sí cuando está oscuro. Estas luces también sirven como camuflaje, creando una luz anti-depredador cuando hay un depredador cerca.

Architeuthis dux puede llegar a ser el invertebrado más grande que existe, con especímenes de hasta 60 pies de largo que se han encontrado. ¡Eso significa que solo sus tentáculos miden entre 20 y 30 pies! A modo de comparación, el ser humano promedio mide alrededor de cinco pies de altura. Es difícil determinar el peso de estas criaturas porque se componen principalmente de agua. Sin embargo, según su longitud, es probable que el calamar gigante pese alrededor de una tonelada.

Dieta

El calamar gigante se alimenta de peces, crustáceos y otros calamares. Usan sus picos afilados para cortar a sus presas antes de tragarlas enteras, ya que los cefalópodos no tienen piezas bucales para masticar. También pueden voltear sus estómagos y usarlos como armas para atacar a los depredadores.

Reproducción

Los rituales de apareamiento de esta criatura son en gran parte desconocidos debido a la falta de estudios realizados sobre ella en la naturaleza, pero sabemos que se reproducen de manera muy similar a otros cefalópodos. Las hembras ponen huevos que se convierten en paralarvas planctónicas. Muchas de las paralarvas morirán, pero algunas crecerán hasta la edad adulta.

Los calamares gigantes tienen un ciclo de vida similar al de la mayoría de los cefalópodos. Las hembras ponen sus huevos y los machos los fertilizan antes de morir poco después del apareamiento. Luego, la hembra adhiere sus miles de huevos a una superficie protegida adecuada usando una sustancia adhesiva de su boca. Ella los protege hasta que eclosionan, pero generalmente muere durante este tiempo por estrés, inanición o enfermedad.Los huevos eclosionan como paralarvas planctónicas y flotan en mar abierto durante varios meses antes de crecer lo suficiente como para comenzar a adoptar una forma más adulta

Los cefalópodos son reconocidos como algunas de las criaturas más inteligentes del mundo, por lo que no sorprende que tengan un ritual de apareamiento complejo. La pareja comienza nadando uno hacia el otro, y luego el macho envuelve sus tentáculos alrededor de la hembra para que los extremos del embudo estén juntos, lo que permite la transferencia de esperma. Este proceso puede durar de una a seis horas antes de que los machos mueran de agotamiento o sean devorados por las hembras más grandes.

Se han encontrado calamares gigantes con paquetes de esperma incrustados en sus brazos, lo que demuestra que los machos usan estos apéndices para sujetar a las hembras durante el apareamiento.

Distribución y estado de conservación

El calamar gigante es difícil (¡y costoso!) de estudiar en la naturaleza debido a su gran tamaño, por lo que la mayor parte de la información proviene de cadáveres que han llegado a la costa o han sido recogidos en las redes de los pescadores. Se cree que habitan en los océanos profundos, entre 600 y 1.200 metros bajo la superficie. Se encuentran en la mayoría de los océanos templados del mundo, incluso alrededor de Nueva Zelanda, Australia, California, Alaska, Europa, Japón e incluso Corea.

Debido a que Architeuthis dux está poco estudiado, se desconoce el estado de conservación de esta criatura. Sin embargo, se cree que los humanos no pescan mucho a los animales que habitan en las profundidades del océano, como el calamar gigante, debido a su inaccesibilidad y falta de valor comercial. Está clasificado como Datos Insuficientes en la Lista Roja de la UICN.

Sin embargo, eso no significa que la gente nunca los haya cazado o afectado a las poblaciones. Un ejemplo de esto es cuando el calamar gigante fue atacado por balleneros japoneses en aguas de Nueva Zelanda en 1987 y 1988 cuando mataron a unos 40 animales. La carne de estos animales se procesaba en alimentos para animales, como golosinas para mascotas y cebos para piscifactorías.

Reflexiones finales

El calamar gigante es una de las criaturas más misteriosas e impresionantes del océano. Se cree que son lo suficientemente inteligentes como para usar herramientas, con estudios que muestran que se sujetarán a objetos grandes y resistentes mientras usan tentáculos más pequeños para sentir su entorno. Esto se relaciona con su relación simbiótica con Vampyroteuthis infernalis, que se esconderá en los brazos del calamar más grande mientras los usa como herramienta.

Aunque no hay mucha información sobre este animal, lo que sabemos sobre su hábitat en las profundidades del océano y su vida natural significa que los humanos representan una amenaza muy pequeña para su supervivencia. Mientras continuemos con nuestros esfuerzos de conservación de otros animales de aguas profundas, el calamar gigante permanecerá a salvo de la extinción.

Puede que el calamar gigante solo sea una leyenda para muchos humanos, pero es muy real y digno de nuestra protección.

¡Salud!

~GB

.

Deja un comentario


Tenga en cuenta que los comentarios deben aprobarse antes de que se publiquen