Todo sobre el Parasaurolophus: el lagarto de cresta cercana


Daniel Eskeridge a través de Getty Images

Cuando piensas en dinosaurios, probablemente te imaginas un Tiranosaurio Rex o un Velociraptor. Estos son los que nos vienen a la mente cuando escuchamos "dinosaurio". Sin embargo, en realidad había más de 1000 especies conocidas de dinosaurios y muchas de ellas podrían sorprenderte.

El Parasaurolophus era un pato extraño entre los dinosaurios. Tenía una gran cresta, pero no era para decorar. El Parasaurolophus usaba su cresta para emitir sonidos fuertes cuando el animal estaba cerca de otros miembros de su especie y lo hacía soplando aire por la nariz y fuera de la cresta.

Descripción y apariencia

MR1805 a través de Getty Images

El Parasaurolophus se conoce como hadrosáurido o dinosaurio "de pico de pato". Esto se debe a que tenía una cabeza grande y plana que era muy similar a la de los patos modernos. La parte delantera de su boca no tenía dientes y, en cambio, el Parasaurolophus comía plantas con un pico queratinoso en la parte delantera y los lados de la boca.

La cresta en la cabeza del Parasaurolophus es única. La mayoría de los dinosaurios que tenían crestas en la cabeza empujaban la cresta hacia arriba en el aire como un cuerno o hacia un lado como un peine (piense en Stegosaurus). Sin embargo, la cresta del Parasaurolophus estaba estructurada de tal manera que podía disparar agua fuera de su boca y en el aire para descender en una "ducha" alrededor del animal.

La cresta de su cabeza podía medir hasta 3 pies y estaba hueca por dentro. El Parasaurolophus probablemente usó esto para hacer ruidos fuertes o pudo haber sido una táctica de intimidación cuando el animal se enfrentó a otro dinosaurio.

El registro fósil muestra que el Parasaurolophus tenía un tubo óseo en la parte superior de la cabeza que se conectaba a una cresta carnosa. La cresta del Parasaurolophus estaba llena de un tejido palmeado que iba desde la punta de la cresta hasta la base.

Las crestas también tenían dos características asociadas con ellas: aberturas nasales y "crestas". Las crestas son crestas internas dentro de la cresta y las aberturas nasales son los dos orificios ubicados en la parte superior de la cresta. Eran muy importantes para emitir sonidos al expulsar aire por la nariz.

El Parasaurolophus inhalaba y luego expulsaba aire, que entraba en contacto con las capas de hueso dentro de la cresta para producir sonido. Esto se llama resonador de Helmholtz.

La cresta en la cabeza del Parasaurolophus también funcionaba como un asiento de resolución, que cuando el aire entra en contacto con las crestas óseas hace que el sonido haga eco dentro de la cresta. Esto hace que el Parasaurolophus haga ruidos similares a tocar el trombón.

El sonido que producía el Parasaurolophus eran sonidos de baja frecuencia y no era el único dinosaurio que usaba un resonador para comunicarse. Los primos del Parasaurolophus, el Lambeosaurus y el Corythosaurus también tenían crestas similares en la cabeza para amplificar el sonido.

El ruido producido por este animal es comparable a un gemido o gemido profundo, por lo que se le llamó "lagarto casi crestado".

Se desconoce el peso y la altura del Parasaurolophus, ya que no se han encontrado esqueletos completos. Sin embargo, los científicos pueden estimar su peso y altura observando el tamaño de sus huesos. Se estima que el Parasaurolophus pesaba entre 330 y 1500 libras y medía hasta 26 pies de largo.

Sin embargo, no todos los Parasaurolphus pueden medir casi 30 pies de largo, ¡algunos son tan pequeños como 39 centímetros! Estoy hablando del Peluche suave de dinosaurio Parasaurolophus realista de Gage Beasley. Este pequeño lagarto no se va a comer algunos de los árboles y plantas de tu jardín, pero tal vez se coma algunos de tus malos sueños, brindándote una buena noche de sueño.¿Cómo suena eso?

Peluche suave de dinosaurio Parasaurolophus realista de Gage Beasley

Dieta

El Parasaurolophus era un herbívoro y usaba su pico para arrancar plantas del suelo. También tenía dientes en la parte posterior de la boca que se usan para masticar la comida antes de tragarla.

Debido a su gran tamaño, los únicos depredadores que se habrían aprovechado de este animal eran los tiranosaurios u otros grandes carnívoros que habrían podido trepar a sus grietas.

Durante el período Cretácico, había una gran variedad de diferentes especies de plantas y esto habría sido una fuente de alimento para el Parasaurolophus. Es posible que comiera otros dinosaurios o pequeños mamíferos, pero es poco probable dado su gran tamaño.

Reproducción

El parasaurolophus puso huevos para reproducirse. Estos huevos se convirtieron en pequeños dinosaurios bebés que eran muy vulnerables y habrían necesitado mucha protección de los padres. Es probable que cuidaran a sus crías después de que nacieran y también les trajeron comida.

La mayoría de los animales solo cuidan a sus crías durante un breve período de tiempo después de que nacen, pero hay excepciones. Algunos animales cuidarán a sus bebés hasta que sean lo suficientemente fuertes para sobrevivir por sí mismos.

Distribución

El Parasaurolophus vivió en América del Norte durante el período Cretácico tardío y vagaba por el área que ahora es Alberta, Canadá.

El Parasaurolophus ahora está extinto, pero tiene parientes que aún viven hoy, como el ornitorrinco de pico de pato y el gritón crestado (un tipo de ave). El Parasaurolophus también vivía cerca de ríos y lagos y migraba a esas áreas. para consumir alimentos y reproducirse.

Los científicos creen que el Parasaurolophus era muy sociable y vivía en manadas para mantener a todos a salvo de los depredadores. Los únicos depredadores que tenían eran grandes carnívoros como los tiranosaurios u otros grandes dinosaurios carnívoros.

El Parasaurolophus se extinguió a finales del período Cretácico debido al impacto de un meteorito. El impacto creó polvo y escombros en la atmósfera que bloquearon la luz solar e impidieron que las plantas crecieran, lo que resultó en la muerte de la mayoría de los dinosaurios en la Tierra.

Descubrimiento

Parasaurolophus Fossil vía ExtinctAnimals

El Parasaurolophus fue descubierto en 1922 por William Parks. Encontró el cráneo parcial de un Parasaurolophus a lo largo del río Red Deer, cerca de la ciudad de Tolman Ferry, Alberta, Canadá.

Esta área es ahora el Parque Provincial de los Dinosaurios, que ha producido muchos fósiles para que los paleontólogos los estudien desde que se descubrió en 1914.

Los paleontólogos creen que esta área alguna vez fue un bosque frondoso con muchos árboles, ya que permanece preservado para que lo estudiemos hoy.

El fósil recibió el nombre de Parasaurolophus, que significa "lagarto casi crestado". Parasaurolophus tenía una cresta ósea en la cabeza que se parecía a un sombrero renacentista decorativo llamado cresta de gallo.

Los científicos no han podido comprender completamente por qué este animal desarrolló una cresta tan interesante hasta hace poco, cuando los paleontólogos descubrieron la neumática en su cresta. La neumática es la capacidad de recolectar aire dentro de los huesos, lo que permite que sea más liviano y capaz de resonar el sonido de manera más eficiente.

Reflexiones finales

El Parasaurolophus era un animal herbívoro con una gran cresta huesuda en forma de tubo en la cabeza. Vivió durante el período Cretácico tardío y habitó un área cerca de la actual Alberta, Canadá.

Este dinosaurio usó esta cresta para hacer ruidos similares a tocar el trombón, pero otros dinosaurios como sus primos, Corythosaurus y Lambeosaurus, usaron esto para comunicarse.Se desconoce su peso y altura, aunque se estima que pesaba entre 330 y 1500 libras y medía 26 pies de largo

El Parasaurolophus puso huevos para reproducirse, cuidó a sus crías después de que eclosionaron, vivió en manadas para mantenerse a salvo de los depredadores, migró a áreas con vegetación y era social. También se extinguió durante el período Cretácico tardío debido al impacto de un meteorito y los científicos creen que se extinguió junto con la mayoría de los dinosaurios de la Tierra.

Seguro que es interesante, ¿no? El Parasaurolophus, incluso si no era tan agresivo y genial como el T-rex o tan rápido como el Velociraptor, sigue siendo uno de los dinosaurios más destacados que jamás haya existido durante esos tiempos.

 

¡Salud!

-GB

.

Deja un comentario


Tenga en cuenta que los comentarios deben aprobarse antes de que se publiquen