Todo sobre las palomas: las aves de pico pequeño


Foto: sanjiv nayak a través de Unsplash

A pesar de ser una de las aves más comunes a nivel mundial, las palomas a menudo son malinterpretadas y difamadas.

Las palomas han sido injustamente satanizadas durante siglos. En realidad, son criaturas bastante interesantes que juegan un papel importante en nuestro ecosistema.

Todo sobre las palomas es una guía completa sobre estas aves de pico pequeño. Este artículo te enseñará todo lo que necesitas saber sobre las palomas, desde su ecología y comportamiento hasta cómo cuidarlas.

Descripción y apariencia

Foto: Tim Mossholder a través de Unsplash

Las palomas son un tipo de ave. Las palomas tienen un plumaje característico. Los dos morfos de color comunes son blanco (o bronceado) y "azul" o "luto".

El morfo blanco es generalmente más pálido, con el cuello y el pecho más beige que el azul. Ambos tienen plumas primarias de color gris azulado y puntas de las alas negras, aunque, en algunas poblaciones, las puntas de las alas son claramente blancas. La cola tiene dos barras, una oscura y otra clara.

Las palomas tienen patas sólidas y cuerpos robustos. Pesan alrededor de 300 gramos (11 oz). El pico es robusto y curvado hacia abajo, como en todos los colombidos.

Las palomas son descendientes de la paloma bravía originaria de Europa y África del Norte. Fueron introducidos en América del Norte por los colonos europeos y rápidamente se generalizaron por todo el continente. Hoy en día, se estima que hay más de 550 millones de palomas en todo el mundo.

Las palomas se han utilizado durante siglos como mensajeras porque pueden volar largas distancias relativamente rápido y navegar utilizando puntos de referencia. También se han utilizado para muchos otros fines, como carreras, búsqueda de objetivos y tiro al blanco.

Dieta

La dieta de las palomas varía según el entorno y la estación. Sin embargo, en general, las palomas comen semillas, frutas, insectos y otros animales pequeños.

Las palomas tienen picos especialmente adaptados que les permiten abrir semillas duras. También tienen un sistema digestivo fuerte para digerir semillas y otras materias vegetales.

Además de semillas, las palomas también comen una variedad de frutas. Estos incluyen uvas, cerezas, manzanas y plátanos. También se sabe que las palomas comen insectos en ocasiones. Por lo general, se alimentan de saltamontes, grillos, escarabajos y orugas. También se alimentan de lombrices y otros animales pequeños.

Reproducción

Foto: Robert Axe a través de Getty Images

Para reproducirse, las palomas necesitan dos cosas: una pareja y un lugar para anidar.

Para encontrar pareja, las palomas confían en sus instintos. Una vez que encuentren una pareja potencial, comenzarán a cortejarse haciendo reverencias y arrullos. Si las dos palomas son compatibles, eventualmente se aparearán.

Las palomas prefieren construir sus nidos en lugares protegidos, como debajo de aleros o repisas, pero también pueden construir nidos en árboles o en los bordes de los acantilados. El típico nido de palomas se compone de ramitas, pasto y otros tipos de vegetación que la hembra recolecta mientras el macho ayuda a construir el nido. El interior del nido está forrado con plumas y pieles para mantener calientes a los huevos y polluelos.

Tanto el macho como la hembra participan en la crianza de los jóvenes. El palomo macho alimenta a la paloma hembra durante su ciclo reproductivo, y también ayuda a incubar los huevos y cuidar a los polluelos.

El tamaño promedio de puesta es de dos huevos, que eclosionan después de 17 días. Ambos padres cuidan de los polluelos hasta que puedan volar y valerse por sí mismos, lo que lleva unas seis semanas. Las palomas salvajes pueden tener hasta seis nidadas por año.

Descubrimiento

Las palomas fueron descubiertas por primera vez a finales de 1600 por Willem de Vlamingh.Estaba explorando la costa de Australia cuando se encontró con una bandada de pájaros blancos con alas y colas negras. Al principio, pensó que eran una especie de gaviota, pero después de una inspección más cercana, se dio cuenta de que eran algo completamente diferente. Los llamó "palomas" por la palabra francesa para paloma, "paloma".

Desde entonces, las palomas se han convertido en una de las aves más comunes a nivel mundial. Se pueden encontrar en casi todas las ciudades y pueblos, y se estima que hay más de 500 millones en todo el mundo.

Las palomas son tan ubicuas que a menudo las damos por sentadas. Sin embargo, a pesar de nuestras actitudes descuidadas hacia ellas, las palomas juegan un papel vital en los ecosistemas y nos deleitan con su belleza iridiscente y comportamientos fascinantes.

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Reflexiones finales

Todos hemos oído hablar de la paloma común de la ciudad, pero lo que la mayoría de la gente no sabe es lo interesantes que pueden ser estas aves de pico pequeño. Las palomas se han utilizado para muchos propósitos a lo largo de la historia, incluidas las carreras, la orientación y el tiro al blanco.

También se sabe que comen varias semillas, frutas, insectos y otros animales pequeños. Para reproducirse, las palomas necesitan dos cosas: una pareja y un lugar para anidar. Tanto el macho como la hembra participan en la crianza de los jóvenes.

El tamaño promedio de puesta es de dos huevos, que eclosionan después de 17 días. Las palomas salvajes pueden tener hasta seis nidadas por año.

Las palomas han existido durante siglos, y es probable que continúen existiendo en los siglos venideros. Son criaturas increíblemente adaptables que pueden prosperar en casi cualquier entorno.

Esperamos que este artículo le haya ayudado a adquirir más conocimientos sobre las palomas. Si este artículo le resultó útil, ¡compártalo con otros!

¡Gracias por leer!

 ¡Salud!

~GB

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