Todo sobre el triceratops: el dinosaurio de tres cuernos


Hipopótamo punteado a través de Getty Images

El triceratops es uno de los dinosaurios más famosos después del T-rex. Triceratops significa 'cara de tres cuernos' o 'lagarto de cara de tres cuernos'. El tri se refiere a los tres cuernos en su cara, mientras que el cefalo se refiere a su cabeza. Como este dinosaurio era herbívoro, no tenía colmillos, pero sí pico y dientes afilados. Se cree que los Triceratops usaban estas herramientas con fines de defensa. Desafortunadamente, el Triceratops está ahora, obviamente, extinto y no sabemos mucho sobre este dinosaurio.

Sin embargo, eso no impedirá que compartamos contigo lo que sabemos sobre estos famosos dinosaurios. ¡Vamos a hacerlo!

Descripción y apariencia

Hipopótamo punteado a través de Getty Images

El triceratops es un dinosaurio de tres cuernos que vagaba por la tierra durante el período Cretácico tardío. Fue uno de los animales terrestres más grandes de su tiempo, medía hasta 30 pies de largo y pesaba más de 6,000 libras. Sus distintivos cuernos se usaban para la defensa y la intimidación, y sus placas óseas a lo largo de la espalda pueden haber servido como aislamiento o armadura. Su boca en forma de pico puede haber sido adaptada para quitar las hojas de las ramas, sin mencionar su postura característica con la cabeza baja y la cola levantada.

El triceratops se clasifica como un ceratópsido o dinosaurio con cuernos, cuyo nombre significa 'cara con cuernos'. Su cráneo era grande en proporción al cuerpo, alcanzando hasta cinco pies de largo, y sus mandíbulas incluían filas de dientes largos y afilados. Si bien a veces se representan con los tres cuernos que se extienden desde la nariz hasta detrás de cada ojo, descubrimientos fósiles recientes sugieren que estos no eran cuernos en absoluto, sino extensiones sólidas de la piel que sobresalían del cráneo.

Este dinosaurio medía hasta 26 pies (8 m) de altura y pesaba hasta 6 toneladas (5443 kg). Era un herbívoro cuadrúpedo que tenía una longitud promedio de alrededor de 30 pies (9 m). Con un enorme cráneo de 5 pies (1,5 m) de largo, un gran pico y filas de dientes afilados, los triceratops eran una vista imponente en tiempos prehistóricos.

Este gran dinosaurio herbívoro tiene tres cuernos en la cara y un escudo de hueso y piel que se extiende desde el cuello hasta el final de la cola. Sin embargo, los paleontólogos han descubierto que los triceratops en realidad no tenían cuernos en la cabeza; En cambio, tenían lo que parecían cuernos, pero en realidad eran cuernos cubiertos de piel con vasos sanguíneos atravesándolos. Los cuernos, que pueden haber sido de colores brillantes, probablemente se usaron en batallas de apareamiento para impresionar a las hembras o intimidar a los pretendientes rivales.

Hoy en día, aunque no impresiona a ninguna mujer ni intimida a ningún pretendiente rival del mismo tipo, ha impresionado a muchos niños y adultos. Con juguetes y muchos más diseños de accesorios inspirados en este dinosaurio, no sorprende que esta especie sea una de las criaturas más famosas de la actualidad. De hecho, el Peluche suave de dinosaurio Triceratops realista de Gage Beasley bien puede ser un descendiente directo del dinosaurio, teniendo en cuenta los detalles.

Peluche suave de dinosaurio Triceratops realista de Gage Beasley

Dieta

El triceratops era un herbívoro (come plantas) y se alimentaba principalmente de vegetación como los helechos. Usó su pico para cortar cerca del suelo, mientras que los dientes inferiores lo ayudaron a masticar de manera más efectiva al triturar material vegetal más duro. El triceratops puede haber tenido alguna dificultad para masticar con todos esos dientes, por lo que los paleontólogos creen que tragaba gastrolitos (piedras) para ayudar a descomponer y digerir su comida. Estos gastrolitos pasarían por el sistema digestivo, que era muy largo debido al tamaño de este dinosaurio.

Reproducción

Hipopótamo punteado a través de Getty Images

Los científicos no saben con certeza cómo se reproducían los triceratops. Algunos científicos creen que los machos y las hembras se apareaban en manadas durante al menos una parte del año, lo que sugiere que tal vez varios miembros de un grupo se aparearían con los machos dominantes en el rebaño. Los científicos también han encontrado huevos y bebés fosilizados junto a especímenes adultos en algunos lugares, lo que indica que el triceratops cuidaba a sus crías. Sin embargo, estos huevos y bebés también podrían haber representado animales asesinados en algún tipo de ataque de depredador.

Distribución

El triceratops vivió durante el período Cretácico tardío junto con otros dinosaurios en la tierra. Los científicos no están seguros de todos los lugares donde se han encontrado triceratops, pero sí saben que estos dinosaurios se han encontrado en América del Norte y Asia. El clima en ese entonces era muy cálido, por lo que se cree que los triceratops vivían en pantanos y praderas, lo que también significa que vivían junto a dinosaurios como el apatosaurio, el anquilosaurio y el hadrosaurio.

El triceratops vivió junto a otros dinosaurios como el tiranosaurio rex durante el período Cretácico tardío. Se encontró en toda América del Norte y Asia, pero los científicos no están seguros del hábitat exacto de este dinosaurio debido a su gran tamaño. Muchos paleontólogos creen que los triceratops vivían en pantanos y pastizales, mientras que otros creen que preferían vivir cerca de los ríos.

Descubrimiento

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El triceratops era un miembro muy grande de la familia de los dinosaurios. Los primeros huesos fósiles fueron descubiertos en 1887 por John Bell Hatcher, quien llamó al dinosaurio Triceratops porque tenía tres cuernos en la cabeza.

Durante veinte años, sin embargo, los científicos no pudieron decidir si los cuernos eran realmente para la defensa, como los de un rinoceronte moderno. Luego, en 1905, Henry Fairfield Osborn decidió que, después de todo, eran armas, y escribió que el propósito más probable de los tres cuernos era ayudar al Triceratops a pelear con machos rivales por territorio o parejas.

Pero los científicos ahora creen que los Triceratops usaban los cuernos para ayudarse a mirarse bien, no para pelear. Los ojos de un triceratops estaban muy arriba de su cabeza, probablemente para poder observar a los depredadores desde lejos. Luego se agacharía y usaría su largo cuello para acercarse y poder ver qué tan grande era un rival.

Los primeros paleontólogos también pensaban que el triceratops no tenía cuernos en la cabeza. Pero ahora sabemos que tenía un volante corto y huesudo alrededor del cuello. Podría haber usado el escudo óseo para protegerse o incluso para parecer más grande cuando se enfrentaba a sus rivales.

Reflexiones finales

El triceratops era un herbívoro que usaba sus tres cuernos para pelear con otros de su especie. Vivió durante el período Cretácico tardío y probablemente los usó para ayudarse a verse bien en lugar de pelear. Los científicos creen que se encontraron en América del Norte y Asia, pero se desconoce su hábitat exacto debido a su gran tamaño.

Muchos paleontólogos creen que los triceratops vivían en pantanos y pastizales, mientras que otros creen que preferían vivir cerca de los ríos. El triceratops fue descubierto por primera vez en 1887 por John Bell Hatcher, quien los llamó Triceratops porque cada uno tenía tres cuernos en la cabeza. Durante veinte años, los científicos no pudieron decidir si los cuernos eran para la defensa. Ahora se cree que el triceratops usó sus cuernos para poder ver mejor a los demás en lugar de pelear.

 ¡Salud!

-GB

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