Todo sobre el celacanto: el viejo comedero


All About the Coelacanth

Foto: Michel VIARD a través de Getty Images

¿Sabías que hay un pez que ha estado vivo durante más de 400 millones de años?

El celacanto es un pez antiguo que se creía extinto hasta que se descubrió en 1938. Este pez prehistórico tiene algunas características fantásticas que lo convierten en una de las criaturas únicas en la Tierra.

Este pez que vive en el fondo no es como ningún otro pez en el mar. Este artículo analizará el celacanto y algunas de sus características más interesantes.

Entonces, si tienes curiosidad acerca de este antiguo pez, sigue leyendo.

Descripción y apariencia

Foto: cámara lentagli a través de Getty Images

El celacanto (pronunciado SEEL-uh-kanth) es un pez de aguas profundas que puede crecer a 2 metros de longitud. Tiene un cuerpo largo, parecido a una anguila, y aletas parecidas a paletas. La piel del celacanto está cubierta de escamas marrones o negras.

Este pez tiene una historia fascinante y algunas características únicas que lo convierten en una de las criaturas más fascinantes de la Tierra.

Se pensó que el celacanto se había extinguido durante millones de años, pero en 1938 un pescador en Sudáfrica capturó uno vivo. Este descubrimiento sacudió a la comunidad científica e hizo que los investigadores observaran más de cerca a este fantástico pez.

El celacanto tiene algunas características inusuales que lo distinguen de otros peces. Por ejemplo, tiene una estructura en forma de saco detrás de la cabeza que se utiliza para almacenar oxígeno. Este pez también puede respirar aire, lo que le permite sobrevivir en aguas profundas con poco oxígeno.

Hay dos especies conocidas de celacanto: el celacanto del océano Índico Occidental (Latimeria chalumnae) y el celacanto de Indonesia (Latimeria menadoensis). Estos peces se encuentran en aguas profundas alrededor de las costas de África e Indonesia.

Tienen un sabor suave en comparación con otros pescados, ya que tienen un alto contenido de aceite, urea y cera. No saben bien y no se usan como alimento.

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Dieta

Es uncazador a la deriva lento que utiliza la emboscada como medio principal de captura. El celacanto se alimenta de calamares, peces, cangrejos y otras pequeñas criaturas que viven en las profundidades del mar. Se cree que el celacanto usa el sentido eléctrico para encontrar comida y moverse en la oscuridad.

Pasan la mayor parte del tiempo en cuevas y salen a última hora de la tarde a cazar. Atraviesan el fondo del océano durante kilómetros en busca de comida y es posible que lo atraviesen y solo se retiren a las cuevas al amanecer.

Reproducción

El período de gestación de un celacanto es de unos tres años.

Su modo de reproducción es ovoviviparidad lo que significa que las hembras llevan los huevos dentro de ellas hasta que están listas para eclosionar.

Las hembras dan a luz crías vivas y los recién nacidos miden aproximadamente 14 pulgadas de largo. El celacanto es un pez de crecimiento lento, que tarda unos diez años en alcanzar la madurez.

Distribución y hábitat

Se sabe que son de alrededor de las Islas Comoras frente a la costa de África e Indonesia, pero se han encontrado en lugares tan lejanos como Japón.

Como se mencionó anteriormente, el celacanto se encuentra en aguas profundas alrededor de las costas de África e Indonesia. Prefiere vivir en cuevas y áreas rocosas con muchos escondites.

Habitan en mares fríos y se pueden descubrir a profundidades de 500 a 800 pies (152 a 243 m) en las laderas escarpadas de islas volcánicas rocosas.

Los especímenes también se han encontrado en la costa oeste de Madagascar y Mozambique, y Kenia, los cuales son los registros más septentrionales a lo largo de la costa africana

Conservación

Dado que el celacanto es una criatura tan rara y única, está protegido por la ley. Se creía que este pez estaba extinto hasta 1938, cuando un pescador capturó uno en la costa de Sudáfrica. Este evento causó gran entusiasmo entre los científicos y condujo a muchos estudios de esta asombrosa criatura.

El celacanto todavía es muy raro y está en peligro de extinción. Los científicos creen que solo quedan unos pocos miles en estado salvaje. Estos peces son difíciles de estudiar porque viven en aguas profundas y no son fáciles de atrapar.

Puede que no estén en peligro de extinción, pero las capturas accidentales por parte de los pescadores podrían llevar a la especie al límite. Por lo tanto, se ha pedido a los pescadores que eviten este pez en sus redes.

Otros datos interesantes

Pueden ser el vínculo para comprender cómo los animales terrestres emergieron del agua a la tierra, ya que son uno de los peces vivos más antiguos y tienen características similares a las de nuestros antepasados.

Tienen una forma de movimiento única porque tienen cuatro aletas carnosas y sus colas no se usan para propulsarse.

Uno de los aspectos fascinantes del celacanto es su locomoción única debido a sus cuatro aletas carnosas que se extienden desde su cuerpo y sus colas que alternan al ritmo.

Los científicos creen que el celacanto puede vivir hasta 60 años.

La longitud promedio de un celacanto completamente desarrollado es de alrededor de 6 pies, pero el más grande encontrado medía 8 pies y 10 pulgadas de largo y pesaba 230 libras.

Los celacantos a veces se denominan "fósiles vivientes" porque se han mantenido sin cambios durante millones de años.

Otra característica sorprendente del celacanto es la falta de columna vertebral. En cambio, tienen una notocorda, una estructura en forma de barra que corre a lo largo de su cuerpo.

Los celacantos tienen un sentido eléctrico que les ayuda a encontrar presas en la oscuridad y evitar obstáculos cuando se mueven en aguas profundas.

Son ovovivíparos, lo que significa que la hembra de celacanto lleva los huevos dentro de ella hasta que eclosionan y luego da a luz a crías vivas.

Reflexiones finales

Los celacantos son criaturas interesantes. Son una de las especies vivas más antiguas de la Tierra y han logrado sobrevivir a muchos cambios en el medio ambiente.

Algunas personas incluso los llaman "fósiles vivientes". Son peces únicos con muchas características interesantes.

Pueden ser importantes para comprender la transición del agua a la tierra porque tienen algunas características de ambos.

Todavía tenemos mucho que aprender sobre estos excelentes peces y espero que podamos seguir estudiándolos durante muchos años.

Espero que haya disfrutado aprendiendo sobre el celacanto, y espero que se tome el tiempo para aprender sobre otras criaturas únicas y asombrosas en nuestro planeta.

¡Salud!

~GB

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