La beluga: aprenda todo sobre la ballena blanca del Ártico


Foto: alazor vía Getty Images

 

La ballena beluga es una criatura fascinante que vive en las aguas del Ártico. Estos mamíferos marinos son únicos por su coloración y la falta de aleta dorsal. Las belugas obtienen su nombre de la palabra rusa para "blanco" y se encuentran en aguas costeras desde el mar de Bering hasta la bahía de Hudson.

Suponemos que estás aquí porque quieres saber más sobre las belugas. ¡Así que sumerjámonos y echemos un vistazo más de cerca a estas maravillas blancas de los mares fríos!

Descripción y apariencia

Foto: Cámara lentagli a través de Getty Images

 

Las belugas son una de las ballenas más fácilmente reconocibles debido a su coloración única. Tienen un cuerpo blanco puro, lo que los hace destacar contra las oscuras aguas del Ártico. También carecen de una aleta dorsal, que es otra característica distintiva como se mencionó anteriormente

Las belugas también son relativamente pequeñas en comparación con otras ballenas, miden alrededor de 15 pies de largo y pesan hasta 3000 libras. Entonces, si puedes imaginar un pequeño automóvil blanco conduciendo por el océano, ¡esa es tu beluga para ti!

Su color blanco es una forma eficaz de camuflaje en el entorno ártico y también pueden cambiar ligeramente el tono de su piel para que coincida con su entorno. Esta habilidad se conoce como contrasombreado y muchos animales la utilizan para evitar ser vistos. Sin embargo, es imposible ignorar el Beluga White Whale Soft Stuffed Plush Toy de Gage Beasley. Tiene todas las lindas características que tiene una beluga, pero en forma de peluche (lo cual, afirmo, podría ser igual de bueno).

Peluche suave de ballena blanca beluga de Gage Beasley

Al igual que otras ballenas dentadas, las belugas tienen un par de orificios nasales en la parte superior de la cabeza a través de los cuales respiran. También tienen ojos pequeños y orejas rudimentarias, pero carecen de aleta caudal.

Dieta

Las belugas son comedores oportunistas y consumirán una variedad de presas dependiendo de lo que esté disponible en su entorno. Comen pescado, crustáceos, calamares, pulpos y otros invertebrados marinos.

Estas ballenas blancas suelen cazar en manadas y usan sus habilidades de ecolocalización para localizar presas. Luego aturdirán a los peces con un rápido estallido de sonido antes de llevárselos a la boca.

Se sabe que las belugas comen hielo como una forma de regular su temperatura corporal en las frías aguas del Ártico. Al comer el hielo, pueden absorber la sal y los minerales que contiene, lo que les ayuda a mantenerse hidratados.

Se sabe que las ballenas beluga interactúan con los pescadores en el Ártico. En algunos casos, incluso se sabe que roban pescado de las redes. Eso suena como lo que haría un alimentador oportunista, ¿verdad?

Reproducción

Son una de las pocas especies de ballenas que pueden aparearse y dar a luz en cualquier época del año. El período de gestación de las belugas es de alrededor de 15 meses y dan a luz una cría a la vez.

Los terneros recién nacidos miden alrededor de cuatro pies de largo y pesan aproximadamente 150 libras. Pueden nadar y bucear poco después del nacimiento, pero permanecerán cerca de sus madres durante los primeros años de su vida.

Las belugas hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los cinco años de edad, mientras que los machos alcanzan la madurez alrededor de los siete años. Se sabe que las belugas forman parejas de apareamiento y permanecen juntas de por vida.

Distribución y estado de conservación

Foto: cmeder a través de Getty Images

 

Las belugas se encuentran en aguas costeras desde el mar de Bering hasta la bahía de Hudson. Son más comunes en el Ártico, pero también se pueden encontrar en aguas subárticas y templadas.

Se estima que la población de belugas es de alrededor de 150 000 animales y la UICN las considera una especie de menor preocupación

Reflexiones finales

La ballena beluga es un animal notable que se ha adaptado para vivir en uno de los ambientes más hostiles de la Tierra. Son animales muy inteligentes y se han utilizado en espectáculos de mamíferos marinos en todo el mundo debido a su naturaleza amigable con los humanos.

También son una de las pocas especies de ballenas que pueden aparearse y dar a luz en cualquier época del año, lo que las convierte en una especie increíblemente resistente.

¡Esperamos que haya disfrutado aprendiendo sobre estas maravillas blancas del Ártico!

 

 ¡Salud!

~GB

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