Todo sobre la morsa: el toro con colmillos del mar


All About the Walrus

Foto: NOAA vía Unsplash

¡Bienvenido a la última edición del blog de GB!

La publicación de hoy se centra en un gran mamífero marino conocido por holgazanear en el hielo.

La morsa es un gran mamífero marino con colmillos que se encuentra en los mares árticos y subárticos.

Son los miembros más grandes de la familia de los pinnípedos, que incluye focas, leones marinos y lobos marinos.

Las morsas tienen dos capas de grasa espesa que les ayudan a mantenerse calientes en agua fría.

Son conocidos por sus poderosos colmillos para salir del agua y defenderse de los depredadores.

¡Echemos un vistazo más profundo a estos gigantes del mar!

Descripción y apariencia

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Foto: Jay Ruzesky a través de Unsplash

La morsa es una criatura grande y robusta con aletas cortas y un cuello largo y flexible.

Los machos pueden crecer hasta 4000 libras y medir hasta 12 pies de largo, mientras que las hembras suelen ser más pequeñas y pesan alrededor de 2500 libras.

Tienen dos capas de grasa gruesa que les ayudan a mantenerse calientes en agua fría, así como una capa de pelo que les ayuda a mantenerse aislados.

Las morsas tienen dos colmillos largos que sobresalen de la mandíbula inferior. Estos colmillos pueden crecer hasta un metro de largo y se usan para muchas tareas, como ayudarlos a salir del agua, luchar contra los depredadores y buscar comida.

Las morsas suelen ser de color marrón o negro, pero también pueden ser de color claro.

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Dieta

Las morsas son en su mayoría carnívoras y comen una variedad de mariscos como almejas, cangrejos, camarones, caracoles, calamares y peces.

¡Se sabe que comen hasta 6000 almejas en una sola comida! ¡Hablando de un buffet de mariscos!

Usan sus bigotes largos y sensibles para sondear el lecho marino en busca de comida y también pueden usar sus colmillos para desenterrar presas enterradas.

Las morsas también comen hielo, lo que las ayuda a mantenerse frescas en agua más tibia.

Reproducción

Las morsas se reproducen desde finales de febrero hasta principios de mayo.

Los machos luchan por el dominio y el derecho a aparearse con las hembras. Una vez que terminen las batallas, los vencedores se aparearán con tantas hembras como puedan.

Las hembras dan a luz a una o dos crías después de un período de gestación de 15 a 16 meses.

Las hembras dan a luz una sola cría, que suele nacer entre abril y junio.

Los terneros nacen con un peso de alrededor de 100 libras y son amamantados hasta por dos años.

Las crías pueden nadar y bucear poco después de nacer, pero permanecerán cerca de sus madres para protegerse.

El destete ocurre alrededor de los 18 meses, pero las crías permanecerán con sus madres hasta por dos años.

Distribución y hábitat

Las morsas se encuentran en los mares árticos y subárticos.

Son más comunes en los mares de Bering y Chukchi, pero también se pueden encontrar en el mar de Kara, el mar de Laptev, el mar de Siberia Oriental y el Ártico canadiense.

Prefieren vivir en aguas poco profundas donde hay mucho hielo marino.

A menudo se les ve tirados en el hielo, tomando el sol o descansando en el agua.

En verano, se trasladarán a aguas abiertas donde se alimentarán.

Las morsas son animales migratorios y pueden viajar largas distancias en busca de alimento.

Conservación

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Foto: Alena Vavrdova vía Unsplash

Las morsas están catalogadas como especies de menor preocupación por la UICN.

Sus números, por otro lado, han ido disminuyendo en los últimos años como resultado de la caza y el cambio climático

A medida que el hielo marino se derrite, las morsas se ven obligadas a pasar más tiempo en tierra, donde son vulnerables a los depredadores y los humanos.

Se calcula que quedan unas 250.000 morsas en libertad.

Otros datos interesantes

  • ¿Sabías que las morsas usan sus colmillos para romper el hielo y poder respirar?
  • Las morsas son excelentes nadadoras y pueden sumergirse a profundidades de más de 600 pies.
  • Las morsas son criaturas muy sociales y, a menudo, se reúnen en grandes grupos llamados "haulouts".
  • Las morsas pueden vivir hasta 40 años en la naturaleza
  • ¡Las morsas son uno de los únicos animales que pueden producir su propia vitamina C!

Reflexiones finales

La morsa es una criatura fascinante que está adaptada para vivir en las aguas más frías del mundo.

Sus colmillos, grasa gruesa y pelaje los ayudan a mantenerse calientes, mientras que sus largos bigotes los ayudan a encontrar comida.

Aunque figuran como una especie de menor preocupación, su número está disminuyendo debido a la caza y el cambio climático.

Otros datos interesantes sobre las morsas incluyen su capacidad para producir su propia vitamina C y el uso de colmillos para romper el hielo.

Si alguna vez tienes la oportunidad de ver una morsa en persona, ¡asegúrate de aprovecharla! Es posible que nunca tengas otra oportunidad.

¡Salud!

~GB

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