关于五角龙:五角恐龙


照片:MR1805 来自 Getty Images

 

五角龙是一种草食性恐龙,头上有三个角。许多消息来源称它为“三角脸”,因为当人们开始了解这个物种时,他们通常认为它指的是这个物种。然而,实际上,五角龙这个名字的意思是“五角的脸”。名称上出现这种差异的原因是古生物学家最初认为恐龙头上的第三只角是眉角。然而,经过多年研究,发现“第三只角”其实是长在鼻孔后面的五角龙角之一,而不是之前想象的在它们前面。

让我们进一步了解五角龙,这是恐龙时期备受赞誉的五角蜥蜴!

描述和外观

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五角龙是角龙超科的成员,该超科还包括其他著名的角恐龙,例如三角龙和角龙。然而,当他们最初研究“三角脸”时,古生物学家认为五角龙属于一个完全不同的家族,称为 Agriochoeridae。这个科现在被称为角龙超科的近亲,因为它和它的物种都是角龙的后裔并与它们密切相关。

五角龙是一种生活在白垩纪晚期的中型恐龙。然而,它的化石非常罕见,因为它们生活在北美,现在被砂岩和页岩覆盖。当古生物学家发现五角龙的第一个标本时,他们误以为它是一个全新的物种,这就是为什么他们称它为“三角脸”。五角龙长约 30 英尺,或与现代犀牛一样大。

五角龙的角是它最显着的特征。尽管这些角是导致古生物学家在首次发现恐龙时错误地识别它的原因,但它们也导致他们正确地将该物种识别为五角龙,而不是新物种。五角龙头上的角长而“叶形”。这意味着它们看起来像带有所有小山脊和山谷的树叶。

这种恐龙的角在其一生中不断生长,就像牛和山羊等现代动物的角一样。它们是从皮肤中长出来的,没有附着在任何类型的骨核上。它们角的形状可能有助于它们吸引配偶并击退掠食者,但它们的生长可能是为了其他目的,例如吸引配偶或吓跑掠食者。

虽然五角五角龙以其角而闻名,但它还具有其他几个独特的特征,可以帮助古生物学家弄清楚它是哪种恐龙。例如,这种动物的大眼睛面向两侧,而不是像人眼那样向前。这意味着当五角龙直视前方时,它不会像当时的大多数掠食者那样拥有双眼视觉。不过,由于它的两只眼睛在头的两侧,五角龙本可以使用一些更不寻常的感官,例如听觉和嗅觉。

牙齿磨损模式表明这种恐龙主要吃靠近地面和沼泽地的植被。如果你愿意,它也可以吃你床下的灰尘兔子。Gage Beasley 的 栩栩如生的五角恐龙毛绒玩具 可以做到这一点!

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饮食

根据五角龙标本的牙齿磨损模式,古生物学家认为这种恐龙主要以沼泽中发现的低洼植被和植物为食。蕨类植物和小苏铁。这种食草动物有时可能会吃的另一件事是马尾。这些史前植物有大根,富含营养,可能是白垩纪晚期某些恐龙的主要食物来源。

复制

不过,五角龙不像某些恐龙那样产卵。取而代之的是,该物种的雌性成员在身体发育几个月后活产了新的幼崽。这就是为什么一些古生物学家认为五角龙的角更多地用于对抗捕食者,而不是吸引配偶或保卫领土。据认为,在白垩纪晚期,年轻的五角龙主要由它们的母亲照顾。

分布

五角龙生活在白垩纪晚期,现在的北美地区。它们很可能与许多其他有角恐龙一起生活在这些地区,例如科莫角龙和三角龙。这么多的角虫一起游荡,可能是因为这段时期它们的食物来源相当稀缺。因此,多个食草动物聚集在一起共享资源成为一种更有效的狩猎策略。

五角龙生活在草原和多岩石的高地。由于他们倾向于吃低洼的植被,他们可能更喜欢这些类型的栖息地。

在白垩纪晚期,北美与现在大不相同。它不是一个拥有大量树木和草地以及沼泽和海湾的大块土地,而是一片平坦、干旱的大地,降雨量很少。正如人们可能想象的那样,气候和栖息地的这种变化对于许多动物来说都是困难的,包括五角龙。

发现

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1891 年,约翰·贝尔·海切尔(John Bell Hatcher)发现了第一块五角龙化石,部分头骨。这个标本是在怀俄明州发现的,那里也发现了该物种的许多其他化石。这就是为什么一些古生物学家认为在这个地区很容易找到五角龙骨骼的原因,这可能是发现了如此多关于它们的科学信息的重要原因。

美国各地也发​​现了许多其他相关的角足类化石,包括亚利桑那州、新墨西哥州和犹他州。在白垩纪晚期气候与北美更相似的加拿大和亚洲部分地区也发现了其他五角龙标本。

最后的想法

古生物学家认为,这种恐龙主要以沼泽中的低洼植被和植物为食。它会用它又长又扁的牙齿来采摘和切割蕨类植物和苏铁植物。在白垩纪晚期,年轻的五角龙主要由它们的母亲照顾。不过,五角龙不像某些恐龙那样产卵。取而代之的是,该物种的雌性成员在身体发育几个月后活产了新的幼崽。这就是为什么一些古生物学家认为五角龙的角更多地用于对抗捕食者,而不是吸引配偶或保卫领土。据认为,在白垩纪晚期,年轻的五角龙主要由它们的母亲照顾

这种恐龙头骨上的长角可能被用来吸引配偶或击退食肉动物,如 Gorgosaurus。

五角龙生活在草地平原,也可能生活在多岩石的高地。由于他们倾向于吃低洼的植被,他们可能更喜欢这些类型的栖息地。

虽然五角龙是一种巨大而强大的恐龙,但它现在已经灭绝。关于这种史前生物,我们还有很多不知道的地方,希望随着更多化石和有关它的信息的发现,我们对这些动物的了解将变得更加完整。

干杯!

~GB


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